Raquettes de Badminton : le Guide

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Introduction

La question, aussi simple que vaste nous est tous venue au moins une fois à l'esprit dans notre vie de badiste, devant un choix immense de raquettes : comment opter pour la bonne ?

Derrière cette équation à multiples inconnues se cache un seul vrai paramètre : vous. Ce sont vos choix, votre jeu, vos aptitudes et, bien sûr, vos envies qui dicteront l'orientation finale de votre achat. Vous l'aurez compris : une raquette de Badminton ne se choisit pas à la légère, ou au coup de c½ur. Gardez-vous bien de simplement acheter un prix, et optez davantage pour une réflexion mûrie sur le cadre que vous adopterez : vous ne le regretterez pas une fois sur les courts, avec votre nouvelle alliée.

lexique

La flexibilité

À tout seigneur tout honneur : commençons par LA caractéristique clé dans votre choix. La flexibilité d'un shaft est peut-être la caractéristique qui se ressent le plus dans une raquette. Elle va donc grandement influer sur votre jeu.

Schématiquement, il existe trois degrés de flexibilité pour le shaft de votre raquette :


Souple

Le shaft de la raquette se tord facilement - sans casser, rassurez-vous :-) - afin d'offrir le fameux « effet catapulte » lors de la frappe. Les frappes puissantes génèrent une déformation importante du graphite du shaft. En reprenant sa forme initiale, le shaft propulse la tête de la raquette avec plus de vitesse dans le volant, votre frappe bénéficie alors d'un « boost » supplémentaire.
L'erreur commune à beaucoup de joueurs est de confondre l'effet catapulte avec la puissance. En effet, si vous bénéficiez de plus de tolérance et de facilité à atteindre le fond du terrain avec une raquette souple, il n'est pas garanti en revanche que ce type de raquette génère davantage de puissance sur les smashs ou les frappes « sèches » (frappes avec une préparation courte du geste).
À noter également que, d'une raquette à l'autre, les marques mettent en place des technologies ou des matériaux pour éviter les déformations parasites (souvent latérales) du shaft qui pourraient nuire à votre précision.

Avantages : Tolérance, confort, longueur de volant

Inconvénients : Perte possible de précision, retour « lent » de la tête de raquette en position normale

Les raquettes souples sont donc particulièrement indiquées pour un public de joueurs manquant de pêche et/ou de technique pour utiliser avantageusement l'intégralité du terrain. Les féminines et les plus jeunes trouvent aussi souvent leur compte avec une raquette plutôt souple. Mais elles peuvent également convenir aux compétiteurs, au cas par cas.



Semi-rigide

Le compromis idéal qui convient au plus grand nombre. C'est bien souvent le choix de raison effectué par les joueurs ayant déjà un peu de pratique mais ne sachant pas définir leurs qualités et leurs défauts. Le choix d'une raquette semi-rigide est une sécurité qui permet d'éviter les pièges, et qui rassure. Mais les pessimistes y verront à l'inverse une raquette moyenne dans tous les compartiments, avec un éventuel manque de personnalité. Néanmoins incontournable, ce type de raquettes conviendra aussi aux joueurs compétiteurs complets qui ne se sentent pas suffisamment en confiance pour opter pour du rigide.

Avantages : polyvalence, sécurité

Inconvénients : Pas d'avantage concret en faveur d'un secteur de jeu

Les raquettes semi-rigides visent un public très large. Les initiés sont les premiers concernés de par leur profil de joueurs intermédiaires, mais les joueurs débutants qui ne manquent pas de puissance peuvent également s'orienter sur ce type de raquettes pour gagner en réactivité, et en précision sur la longueur des trajectoires. Les compétiteurs cherchant un bon compromis se laisseront aussi très souvent séduire par ce type de profil.



Rigide

Le choix des experts. Très difficile à plier, le shaft des raquettes rigides assure un rendement maximal aux joueurs dotés naturellement de qualité de puissance, mais aussi aux joueurs déjà équipés d'un bon bagage technique et capable de tirer le meilleur de ce profil exigeant de raquette. Grâce à une bonne gestuelle où à une bonne vitesse de bras, vous parviendrez à plier ces « planches » comme elles sont surnommées. Premier avantage : du fait de cette rigidité importante, la raquette aura naturellement tendance à revenir très vite à sa forme initiale. C'est le principe de répulsion, où de réponse de la raquette, un facteur-clé pour la puissance : un retour en forme initiale plus rapide du graphite du shaft contraint initialement à se tordre par votre vitesse de bras générera des frappes surpuissantes. De plus, accompagnée par des technologies de pointe, la raquette rigide proposera également une régularité optimale grâce à ses faibles déformations parasites.

La contrepartie est cependant évidente : utiliser une raquette rigide demande un certain temps d'adaptation, et surtout un certain niveau de jeu (à moins d'être vraiment doté d'une énorme vitesse de bras). La régularité et la puissance qu'elles peuvent dégager dépendent entièrement de votre capacité à les dompter, ce qui n'est pas offert à tous les joueurs. De plus, ces raquettes ne pardonnent que très peu les erreurs techniques (décentrage du volant), et demandent une bonne condition physique pour être exploitées convenablement sur toute la durée d'un match de Badminton. Si votre qualité de jeu n'est pas suffisante, le risque de blessure dûe à une crispation de la frappe ou à un manque de relâchement grandit avec une raquette rigide. Veillez donc à ne pas franchir le pas trop rapidement dans votre parcours de badiste.

Avantages : Précision et puissance accrues

Inconvénients : A ne pas mettre entre toutes les mains, plus fatigantes

Les raquettes rigides se destinent aux joueurs confirmés, dotés d'un bon bagage technique. Exigeantes, elles offrent le meilleur rendement en puissance et en précision mais ne se laissent pas facilement maîtriser. Les débutants ne trouveront que rarement leur compte sur ce type de raquette qui, à moins que cette rigidité ne soit compensée par d'autres caractéristiques la rendant plus accessible (légèreté, technologies, équilibres peu prononcés).


Derrière ces généralités, il existe des nuances. D'une marque à une autre, d'une raquette à une autre, la rigidité de la raquette peut-être annoncée de la même catégorie mais proposer des écarts significatifs de rendu. La raison ? La rigidité de la raquette se mesure sur une échelle de valeur (l'échelle SOTX) sur laquelle sont définis des intervalles.

Pour votre curiosité, ces mesures s'expriment ainsi :

  • 9.5 et + : souple / très souple
  • 9.0 : semi-rigide
  • 8.5 : rigide
  • 8.0 et - : très rigide

Vous l'aurez compris : des nuances existent à l'intérieur même d'un intervalle défini ci-dessus. Ainsi, une raquette souple mesurée à 9,5 sera nettement plus flexible qu'une raquette à 9,1, presque semi-rigide. D'une manière générale, les marques possèdent chacunes leur propre signature. à ce sujet, ayant leur propre vision d'une raquette souple ou rigide. Par exemple, les raquettes Yonex, Li-ning ou adidas semi-rigides seront, en règle générale, un peu plus dures que les cadres Babolat, Wilson, Carlton ou Karakal semi-rigides.
C'est ici que nos tests badmania prennent tout leur sens. N'hésitez pas à retrouver régulièrement nos essais et nos constats à ce sujet pour éviter les mauvaises surprises.


loupe Les derniers tests raquettes

L'équilibre

equilibre

C'est le second paramètre vital dans votre choix d'une raquette de badminton. La répartition du poids sur la raquette, aussi appelée équilibre, va agir sur la maniabilité de votre raquette. C'est également un critère essentiel en fonction de votre profil de joueur, selon que vous soyez attaquant ou défenseur.

On peut distinguer trois équilibres distincts :


Équilibre en tête

C'est l'équilibre le plus communément adopté par les joueurs de badminton, car le plus ancien. Incontournable dans l'historique de la raquette de badminton du fait de matériaux (bois, acier) offrant moins de possibilités de réglages de l'équilibre, le poids en tête a toujours la côte, même si cette tendance tend à décroître significativement.

Prononcé ou léger, le poids en tête tend à favoriser la puissance. La raison : l'influence naturelle de davantage de lest orienté vers la tête de raquette qui, à l'image du marteau, accélère le mouvement de la raquette vers l'avant. Il est également plus facile de trouver une bonne longueur de volant grâce à cette aide. Vous l'aurez compris via cette métaphore : le principal inconvénient de ce choix est le sacrifice fait sur la maniabilité de la raquette, qui peut être à peine perceptible, mais aussi à l'inverse palpable. Plus le poids en tête est prononcé, plus la raquette sera difficile à man½uvrer en défense et exigera des qualités techniques, mais aussi surtout de vitesse de bras et de déplacement.

Vous l'aurez compris, le poids en tête favorisera votre jeu si vous êtes en avance sur le volant et que vous avez le temps de bien armer pour préparer vos gestes, ce pourquoi les raquettes équilibrées en tête sont le plus souvent choisies par les profils de jeu offensifs. En effet, par nature les attaquants peuvent agresser l'adversaire parce qu'ils sont en avance par rapport au volant, ils ont donc le temps de préparer leur geste, de plus le poids en tête leur permettra de gagner en puissance de smash et donc d'augmenter leurs chances de gagner le point par l'attaque.

Avantages : Puissance, longueur de volant

Inconvénients : Baisse de maniabilité, fatigue du bras en cas d'équilibre en tête très prononcé.

Les raquettes équilibrées en tête permettent aux joueurs peu puissants de trouver là une assistance pour frapper plus fort et/ou atteindre le fond de court. En revanche, elle demandera davantage d'application et d'efforts pour défendre. Son utilisation est donc plutôt recommandée en simple, même si encore une fois chaque joueur a des besoins différents.



Équilibre neutre

À l'instar des raquettes semi-rigides, l'équilibre neutre est le compromis parfait entre puissance et maniabilité. Longtemps délaissé par les badistes pour son manque de caractère, l'équilibre neutre est de plus en plus démocratisé aujourd'hui. La raison est simple : le jeu est devenu de plus en plus rapide au fil des années, et le poids en tête peut se montrer trop exigeant pour suivre la cadence. Les joueurs pro font désormais bien souvent le choix de raquettes parfaitement équilibrées et rigides pour allier puissance, précision, mais aussi vitesse d'exécution.

Avantages : Polyvalence

Inconvénients : Pas d'avantage concret

Les raquettes équilibrées neutres ont de plus en plus la côte grâce à leur polyvalence. Même si elles n'offrent pas d'aide à la puissance, les joueurs suivant l'évolution du jeu privilégient la réactivité gagnée par une répartition parfaite du poids. Orientée pour tous les niveaux et tous les types de joueurs, l'équilibre neutre offre également un profil de raquettes intéressant aux joueurs de doubles qui peuvent ainsi se sentir à l'aise aussi bien en attaque qu'en défense.



Équilibre en manche

Les raquettes équilibrées en manche sont de plus en plus recherchées par les badistes. Ignorant la quête parfois bornée de puissance des joueurs, les raquettes équilibrées en manche favorisent en effet la maniabilité et la vitesse de réaction du bras pour une grande facilité de mise en action en défense ou en drive. Ces raquettes sont également moins traumatisantes pour le bras ... à condition de ne pas forcer !
La contre-partie évidente est en effet que, en fond de court, vous ne bénéficierez d'aucune assistance à la puissance pour smasher ou dégager plus fort.

Avantages : Maniabilité, vitesse de réaction, peu traumatisante

Inconvénients : Pas d'aide à la puissance

Les raquettes équilibrées en manche ciblent un public de joueurs défensifs, et ce quelque soient leurs tableaux de prédilection. Les tacticiens du simple qui ne misent pas sur la perforation mais sur la construction adoptent souvent ces raquettes très maniables pour se sortir des situations difficiles. Les joueurs de doubles naturellement puissants peuvent sans problème adopter aussi ce type de raquette, qui fait le bonheur des débutants pour sa facilité à prendre en main. Attention ! Si vous pêchez par un manque de puissance naturel, ou lié à une mauvaise technique, vous pourriez rencontrer des problèmes à vous faire à ce type d'équilibre.



Alors, puissance ou maniabilité ? À vous de faire le bon choix. La meilleure manière de raisonner est de chercher une combinaison intéressante entre rigidité et équilibre. Nous reviendrons sur cette notion en fin de guide.

Retenez pour le moment ceci : l'équilibre s'exprime en millimètres. Il se mesure de la base du manche de la raquette jusqu'à son point d'équilibre. Pour déterminer « à la louche » le point d'équilibre, il vous suffit de placer le shaft (la tige) sur votre doigt de manière à ce que la raquette tienne sans tomber. Attention : l'équilibre se mesure sans cordage posé sur la raquette (non cordée).

Même si l'équilibre peut varier légèrement en fonction de la longueur de la raquette (qui se situe en grande majorité entre 670 et 675 mm), voici comment vous repérer :

  • 280 mm : équilibre nettement en manche
  • 285 mm : équilibre en manche
  • 288 mm : équilibre neutre
  • 290 mm : équilibre légèrement en tête
  • 295 mm : équilibre en tête
  • 300+ mm : équilibre nettement en tête

Parfois, les marques ne communiquent pas l'équilibre en millimètres, se contentant de vous donner sa catégorie. Rassurez-vous : nous faisons le maximum pour vous orienter au mieux entre ces différentes répartitions.

Le poids

C'est souvent la première chose que va regarder le joueur de badminton débutant, et pourtant ! Même si le poids de la raquette jouera son rôle dans votre choix, il est malgré tout moins grave de se tromper de quelques grammes que de rigidité ou d'équilibre.

Là encore, l'expression du poids varie d'une marque à une autre. Yonex a établi la convention la plus populaire en la matière en utilisant un système d'intervalle. Voici comment il fonctionne :

  • F (pour « feather », littéralement : plume) : poids inférieur à 75 grammes
  • 5U : 75 - 79,9 grammes
  • 4U : 80 - 84,9 grammes
  • 3U : 85 - 89,9 grammes
  • 2U : 90 - 94,9 grammes

Pourquoi Yonex exprime-t'il ainsi le poids ses raquettes ? La raison est simple : même avec un produit manufacturé comme l'est un cadre de badminton, il est quasi-impossible d'assurer un poids stabilisé au gramme près. Les raquettes adidas contournent ainsi ce problème en annonçant un poids à + /- 2 grammes, ce qui assure une marge de sécurité. En grande majorité, l'oscillation se fera 1 gramme au dessus, ou en dessous du poids annoncé.

Après une pause dans cette quête, la mode de l'ultra-légéreté est revenue sur le devant de la scène en 2013 sous l'impulsion de Yonex avec sa très populaire Arcsaber Flash-boost. Cette filière exploitée de longue date par Karakal qui propose avec la BN 60 (60 grammes) la raquette la plus légère du marché, n'est cependant pas indiquée pour tous les joueurs.

A l'inverse, les badistes sont bien souvent très vite effrayés par les raquettes dépassant les 88 grammes. Pourtant, avec un couple équilibre - rigidité bien choisi, il peut également être judicieux d'opter pour une raquette plus lestée, à condition de ne pas passer le cap fatidique des 95 grammes. Un cadre équilibré en manche et pesant plus de 90 grammes propose par exemple une excellente alternative assurant une bonne maniabilité tout en rajoutant du peps sur vos frappes en fond de court.

Le cordage

Les personnes peu habituées à la recherche d'une nouvelle raquette négligent souvent ce paramètre par manque d'expérience, et pourtant ! D'origine ou personnalisé, le cordage d'une raquette est l'un des paramètres les plus influents sur son rendement final.

Imaginez une voiture de course avec de mauvais pneus : pensez-vous que son rendement sera bon uniquement grâce à son potentiel moteur ? La même logique s'applique à la raquette de badminton : c'est le cordage qui joue les premiers rôles, étant logiquement la partie de la raquette (supposée) rentrer en contact avec le volant au moment de la frappe.

Pour les débutants, la question ne se pose pas : il faut une certaine expérience du jeu pour sentir des différences concrètes entre deux cordages ou tensions. Le cordage d'origine de la raquette suffira amplement pour mettre le pied à l'étrier.

Par la suite, deux critères sont à prendre en compte : le choix du cordage, et la tension. Le premier vous permettra d'accentuer, ou au contraire de nuancer l'orientation de votre raquette pour trouver votre compromis idéal. Optez pour un cordage puissant et répulsif sur une raquette difficile à jouer réduira l'intolérance de cette dernière, alors qu'au contraire la pose de ce type de fil sur une raquette souple augmentera encore l'effet catapulte.


Bien choisir votre cordage

L'information la plus mise en valeur par les marques est l'épaisseur de la jauge. Variant généralement entre 0,65 et 0,75 mm, la jauge définit le rapport entre durabilité et sensations. Un cordage épais (à partir de 0,72 mm) offrira peu de sensations de jeu mais durera très longtemps, alors qu'à l'inverse, les cordages fin (à partir de 0,68 mm) offriront plus de toucher et de sensations mais seront très fragiles. Attention : même si leur durabilité offre un avantage économique non négligeable, un cordage épais perd son élasticité (et donc sa répulsion) avec le temps, et devra être changé régulièrement (tous les 2 à 3 mois) pour conserver le confort de jeu.

Plus vous progresserez, plus vous aurez envie de descendre vers des jauges fines. Attention : elles ne pardonnent pas le décentrage (frapper le volant avec les cordes proches du cadre), qui est fréquent même sur un public compétiteur confirmé !

Derrière l'épaisseur de la jauge, une multitude de technologies et de paramètres rentrent en ligne de compte. Afin de vous aider à y voir plus clair, pensez à vous renseigner et à lire notre avis sur la fiche produit de ce cordage. Par exemple, le noyau du cordage, la composition de sa gaîne, son élasticité mais aussi sa rugosité - un cordage rainuré, qui « accroche » aura tendance à offrir d'excellentes sensations de jeu - sont autant de paramètres qui déterminent la qualité du cordage. Rien ne remplace bien entendu l'expérience et le test de ces produits !



Adopter la bonne tension

Là aussi, les pièges sont nombreux. Rien ne sert de choisir la bonne raquette et le bon cordage si votre choix de tension vient gâcher tout ce beau travail de sélection. Exprimée en kilogrammes (ou en livres - lbs - à l'international), la tension de cordage influe sur des paramètres tels que la régularité, la puissance, et la précision de vos frappes. Une faible tension favorisera l'élasticité du cordage pour davantage d'assistance sur la longueur du volant, mais se fera au détriment de ces paramètres de puissance, régularité, et précision. Plus le cordage d'une raquette sera tendu, plus elle sera précise, régulière et exprimera son potentiel - à condition de posséder le bagage technique qui va avec !

Parmi toutes vos qualités physiques, c'est surtout la vitesse de bras mais aussi la propreté de votre jeu qui va déterminer la tension du cordage. Pour une fois, mieux vaut pas assez que trop ! En effet, si une raquette bien tendue offrira un son clair et un grand plaisir de jeu, elle se révélera vite injouable sur le jeu en fond de court si votre qualité de bras ne suit pas. Avoir conscience de ses limites autant que de ses capacités est donc là aussi une condition indispensable pour bien estimer sa tension idéale.

Premier indicateur précieux dans votre choix : Entre le moment où les raquettes sont cordées en usine et le moment où elles arrivent dans les mains des clients finaux, la tension peut perdre jusqu'à un kilo. En bout de chaîne, l'acheteur d'une raquette neuve se retrouve bien souvent avec un cadre tendu entre 9 et 9.5 kilos. Certaines marques comme Carlton optent une pour une tension un peu supérieur d'entrée, avec des cadres cordés d'entrée à 10 kilos. Vous avez pour la plupart probablement déjà utilisé une raquette de badminton avec son cordage d'origine (souvent de qualité moyenne et plus épais). Sachez qu'en règle générale, le Team Badmania vous conseillera souvent de tendre au minimum votre raquette à 10 kilos, une tension minimale à notre sens pour exploiter un cordage et/ou une raquette de qualité et souvent constatée comme efficace auprès de notre public de joueurs. Seuls un cruel déficit de puissance ou des raisons médicales (tendinite chronique, faiblesse de l'épaule ...) pourraient nous amener à vous conseiller de tendre à tension d'usine.

Bien choisir sa tension est ensuite affaire de sensations et d'essais. Veillez tout d'abord à toujours évoluer par paliers. Augmentez votre tension de 500 grammes en 500 grammes afin d'éviter des problèmes de puissance. La tension suit bien souvent la progression du joueur : plus votre technique se perfectionnera, plus vous parviendrez par exemple à impulser de la vitesse dans votre tête de raquette, et moins vous décentrerez. Si un joueur entrée de classement ou non classé tendra à 10 kilos, un joueur confirmé pourra rapidement monter - en général - à 11 kilos.

Gardez à l'esprit que le fait de tendre fort ne signifie pas être un bon joueur. A titre indicatif, le numéro 1 mondial Lee Chong Wei ne tend « que » à 14 kilos, soit moins que certains joueurs internationaux français. Les plus grosses tensions se trouvent généralement chez les joueurs de doubles qui possèdent a priori une grande vitesse de bras. À l'inverse, d'autres joueurs de haut-niveau tendent leur raquette à 11 kilos, soit une tension adaptée à presque n'importe quel badiste. Vous l'aurez compris : la tension est une affaire individuelle, et apparaît donc inutile à comparer à son voisin. Notez enfin que l'hiver il fait plus froid, les volants vont moins vite, vous pouvez donc en profiter pour tendre un peu moins vos cordages.

La tête de raquette

Cette partie pousse l'expertise raquette un peu plus loin que vos besoins réels. Si vous êtes curieux de nature ou perfectionniste, ne manquez pas cette rubrique qui vous permettra de plonger plus en profondeur dans les secrets de conception d'une raquette. Si vous voulez au contraire aller à l'essentiel, vous pouvez vous permettre de zapper cette section.

Autrefois considéré comme le nerf de la guerre, la forme de la tête de raquette est une chimère qui revient parfois sur le devant de la scène, avec la quête d'aérodynamisme et de sensations accrues. Autrefois concentré sur la forme purement  « géométrique » de la tête de raquette, le travail des marques se focalise désormais davantage sur des innovations plus originales les unes que les autres.

Aujourd'hui, le standard imposé internationalement par Yonex se nomme la tête isométrique. Le principe : une tête conventionnelle ovale plate sur le haut du cadre, qui a pour effet d'étirer les montants (cordes verticales) pour augmenter la taille du point d'impact idéal (sweet spot) sur votre tête de raquette.

Une autre forme de cadre tend à émerger actuellement, nommée scientifiquement par Carlton « Optimetrique », ou plus vulgairement semi-ovale. Le principe : combiner les avantages d'un cadre plus étroit (pas d'étirement des montants) avec une forme plus carrée sur le bas de cadre (aérodynamisme) élargissant quand même le sweet spot pour proposer une nouvelle alternative de forme de tête de raquette haut-de-gamme.

Difficile aujourd'hui de choisir sa raquette en fonction de ce facteur : gardez cependant à l'esprit que ces trois déclinaisons existent et influent sur le rendu final d'une raquette.

En résumé

-Une tête ovale (que Carlton nomme désormais « circométrique ») : offre une frappe théoriquement plus sèche et davantage de toucher mais rend plus difficile la régularité des coups du fait d'une moins grande tolérance.
-Une tête isométrique augmente la puissance et la tolérance de la raquette. C'est le cadre qui sera implanté sur votre raquette dans une majorité des cas.
-Une tête semi-ovale - ou optimétrique - tend à proposer un nouvel équilibre des forces entre toucher/précision et puissance/tolérance. Cette forme de cadre encore peu exploitée pour le moment gagne du terrain et pourrait rapidement se standardiser.

La taille de grip

Les amateurs de Tennis connaissent bien cette problématique, plus minorée au Badminton : la taille du grip influence directement plusieurs paramètres de jeu en fonction de votre morphologie.

A contrario du Tennis, le Badminton exige une prise de raquette relâchée, davantage maintenue par les doigts que par la paume de main. Ce besoin technique nécessite donc un manche fin que vous pourrez très vite orienter avec vos doigts, permettant ainsi de changer très vite de prise de raquette. ( Voir la fiche technique : les prises de raquettes )

L'expression de la taille de manche est commune à (presque) toutes les marques, notant les dimensions de 1 à 3 (3 étant la plus grande taille).

Seul Yonex émerge une nouvelle fois de la masse avec un système de notation différent. Exprimé à rebours (à l'envers), les tailles de grip existantes chez le géant nippon sont : G5, G4 et G3. Communément, les raquettes G5 (manche fin) Yonex disponibles en France correspondent aux cadres visant un public jeune ou féminin (possédant donc une plus petite main), la taille de grip la plus fréquente demeurant le G4.

D'une manière générale, la taille 2 (ou G4 chez Yonex) convient au plus gand nombre, les petites mains pourront néanmoins privilégier un grip 1 (ou G5) pour plus d'aisance. Libre à vous ensuite de régler l'épaisseur du manche en changeant de grip ou en ajoutant un surgrip.


loupe Boutique : les grips de badminton

La longueur

Dernière caractéristique de base à prendre en compte au moment de votre choix, la longueur est un paramètre qui va influencer le comportement global de votre raquette.

La longueur de la raquette s'exprime toujours de la base du manche au sommet du cadre et en millimètres, à l'instar de l'équilibre. C'est justement parce que la longueur de la raquette influence la répartition de cet équilibre que ces deux paramètres se complètent. Plus une raquette est longue, plus l'équilibre en millimètres exprimé est « tiré » vers le manche, et vice-versa. Ainsi, une raquette mesurant 675mm avec un point d'équilibre à 290mm offrira moins la sensation de poids en tête qu'une raquette de 670mm avec le même paramètre.

Le standard le plus répandu aujourd'hui est justement une longueur de raquette à 675mm, ce que les marques appellent communément un « Long shaft » . Cependant, il reste fréquent que les raquettes puissent descendre sur un cadre compétiteur jusqu'à 670 millimètres.

Quels seraient les avantages à choisir une plus grande longueur de raquette ? La première qui vient à l'esprit, naturellement, est la plus grande allonge des raquettes à 675mm. En réalité, ce gain n'est que très mineur, en comparaison au véritable avantage des shafts « long size » : plus de puissance et de tolérance grâce à une torsion plus prononcée.

Ne sous-estimez cependant pas le potentiel des raquettes à shaft plus court : grâce à leur longueur moindre permettant moins de déformation du graphite, ces raquettes gagnent en répulsion et offrent des frappes plus sèches, mais aussi plus de maniabilité et plus de sensations grâce à davantage de proximité de la main avec la zone de frappe ... mais sont évidemment plus difficiles à tordre sur les coups en fond de court.

Les technologies et composants

technologie

Voici une section qui ne connaîtra jamais de fin. Toujours en quête d'innovations et de révolutions technologiques, les plus grandes marques de badminton proposent sans cesse de nouveaux concepts rendant cette partie très difficile à synthéthiser.

Voici néanmoins un guide non-exhaustif, qui a pour objectif de dessiner plusieurs grands secteurs de travaux des fabricants.


Les composants

Qu'il est loin le temps de la raquette en bois ! Devenue très technique aujourd'hui, la composition des raquettes de Badminton peut impliquer quantités de matériaux différents. Finalement, la partie qui ne varie - quasiment - pas est le traditionnel manche en bois. Seules quelques raquettes comme l'ancienne Fusion BLX de Wilson ont tenté de déroger à cette norme en utilisant un manche en carbone.

Les raquettes scolaires/bas de gamme se composent d'acier et/ou d'aluminium. Offrant de sérieux avantages de solidité et de résistance pour des usages souvent peu conventionnels, ce type de cadre souffre cependant bien souvent du temps et se déforme au fur et à mesure de son utilisation. Le mélange de ces composés (souvent une tête en aluminium et un shaft en acier) permet de nuancer parfois ces effets négatifs. Malheureusement le shaft en acier ne pliant pas, il est presque impossible d'éprouver une sensation de fouetté avec ces raquettes.

Pour ce qui est des raquettes compétiteurs, pas de mystère : elles sont toutes composées de graphite. La véritable question porte sur la qualité de ce dernier. Qu'il soit simple, ou défini comme High-Modulus (Haut-Module, synonyme de qualité supérieure), de différents niveaux de pureté : ce composant sert de base de la raquette de Badminton d'aujourd'hui. C'est également l'un des nerfs de la guerre pour toutes les marques, qui ont leurs propres arguments pour faire valoir leur savoir-faire.

Afin d'améliorer cette base en graphite, les fabricants jouent avec d'autres composés technologiques pour illustrer leur discours. Titane, carbone, kevlar, zylon : nombreux sont les alliages à avoir intégré une raquette de badminton, notamment en tête de raquette à des points-clé de sa torsion. L'objectif de ces nouveaux alliages se situe bien souvent au niveau de la restitution de l'énergie et la puissance.

Dans la même veine, Yonex joue sur différentes résines (Intégrées dans le graphite. Les plus connues sont en 2013 le X-Fullerene et le Nanometric) pour influer sur la répulsion et la puissance des raquettes. Il est cependant difficile de savoir si ces résines ont un réel impact.



Technologies du shaft

Difficile de révolutionner une si petite partie de la raquette badminton. Pourtant les marques se mesurent là aussi à ce défi avec plusieurs pistes plus intéressantes les unes que les autres.

Le défi de base historiquement parlant aura été de proposer le shaft le plus fin possible. Babolat a mis la lumière sur cette quête en 2011 avec la sortie de ses Babolat Satelite 6.5 (qui portaient ce nom à cause du diamètre de leur shaft). Principal objectif de cette recherche: davantage d'aérodynamisme grâce à plus de pénétration dans l'air du fait d'un diamètre moindre.

Outre cette recherche sur l'épaisseur, d'autres essais ont été abordés par les marques. Adidas propose par exemple des shaft ascendants ou descendants (de plus en plus épais de bas en haut ou de haut en bas) qui permettent de travailler sur la stabilité ou la répulsion des raquettes. Babolat (et Wilson, avec son Oval Drive Shaft) a lui aussi fait évoluer son point de vue avec un concept de shaft « Metricflex », permettant grâce à des faces latérales épaisses (plus de stabilité latéralement) et des faces frontales plus fines (plus de souplesse) sur le shaft d'accentuer la rigidité ou la souplesse en fonction des besoins de l'utilisateur. Wilson propose également une technologie de shaft « Power Rod », permettant au shaft de mieux réstituer les sensations et la puissance de frappe grâce à une tige descendant jusqu'à la base de la raquette.



Technologies de cadre

A l'inverse du shaft, les marques se livrent une guerre de tous les instants pour affirmer leur originalité sur ce secteur. Les pistes de recherche sont si nombreuses qu'il en est impossible de lister toutes les innovations proposées par les différents acteurs du marché.

Une tendance nette se dégage néanmoins avec l'adoption du profil octogonal (nommé de manière différente selon les marques. Il consiste en un cadre avec deux face en « U » assurant une meilleure pénétration dans l'air) promet un aérodynamisme accru et par conséquent davantage de puissance.

Le reste est ensuite laissé à la discrétion des fabricants : Carlton avec son système Razor Guided (les cordes s'enroulent dans le cadres) ou Kinesis (Vortex Geometry : un cadre torsadé aux points-clé du cadre), et Li-ning avec son Air Stream System (cadre percé en bas de tête de raquette de deux fentes) tiennent néanmoins la palme de la créativité. Pour ce qui est de l'efficacité de ces technologies, n'hésitez-pas à consulter nos tests raquettes régulièrement postés sur notre site ainsi que les avis clients, toujours aussi précieux.


Les derniers tests raquettes

Quelques profils de raquettes

Pour conclure ce guide exhaustif, que diriez-vous de passer de la théorie à la pratique ?

En tenant compte de toutes les remarques listées ci-dessus, voici quelques profils de raquettes appréciés qui peuvent vous aider à mieux comprendre comment ces différentes caractéristiques influent sur une raquette.


Rigide/en tête, poids élevé (> 86grs)

Presque tous les plus grands joueurs de simple de la planète utilisent ce profil de raquettes ultra-exigeant. Grâce à une quasi-perfection technique qui leur permet de tirer le meilleur de leur matériel, les joueurs de haut-niveau recherchent un maximum de rigidité sur leurs raquetes afin de gagner en précision et en répulsion, pour lâcher des frappes surpuissantes. Très bien préparés physiquement grâce à des entraînements quotidiens, ces joueurs peuvent combiner un poids relativement élevé à un équilibre en tête. Pourtant, c'est ce dernier paramètre qui tend à évoluer aujourd'hui chez le joueur de badminton international.



Rigide/neutre, poids intermédiaire (~ 85grs)

La raquette moderne par excellence. Nombre des plus grandes marques de la planète multiplient aujourd'hui les raquettes très haut-de-gamme correspondant à ces critères, et ce afin de répondre à la demande des joueurs professionnels aussi bien en simple qu'en double. Comme pour l'exemple 1, la grande rigidité de ce profil de raquette offre davantage de répulsion et de précision. Le reste s'adapte lui à l'évolution du jeu vers des échanges toujours plus rapides et explosifs. Afin de réagir plus rapidement et de gagner en maniabilité, de plus en plus de pros sacrifient un peu de puissance grâce à un équilibre neutre pour suivre le rythme endiablé des matchs internationaux. Sur ces modèles, les marques tentent coûte que coûte de renforcer la puissance du cadre en travaillant sur des technologies innovantes.



Semi-rigide/en tête, poids intermédiaire (84-85 grs) ou léger (80-84 grs)

C'est très certainement le profil de raquette le plus vendu par les spécialistes badminton. La combinaison d'un shaft semi-rigide et polyvalent à un poids en tête offre une raquette à la fois puissante, précise, mais surtout facile à prendre en main et pas trop exigeante pour les joueurs de tous niveaux. Convenant parfaitement à tous les types de jeu, un grand nombre de variétés de ces raquettes polyvalentes existent. Si vous aussi vous souhaitez opter pour ce profil, pensez à vérifier l'intensité de l'équilibre et le poids qui vous permettront d'affiner le réglage entre puissance, précision et maniabilité.



Les ultra-légères (< 80 grs)

La plupart des débutants se focalisent sur ce paramètre, mais la tendance veut aujourd'hui que même les joueurs confirmés s'arment également d'une raquette très légère. Parfaitement adaptées au jeu très rapide et explosif qu'est devenu le Badminton, ces raquettes sont souvent équipées aujourd'hui de technologie améliorant la répulsion du cadre pour compenser la perte de puissance liée à un poids réduit.



Rigide (ou semi-rigide)/en manche, poids léger (80-84 grs)

Orientées vers les joueurs de double où les solistes adeptes d'un jeu très tactique, les cadres semi-rigides/rigides en manche maximisent la précision tout en offrant une très bonne vitesse de réaction, notamment en défense. Sacrifiant le gain en puissance, dont l'efficacité sera quasi-uniquement liée à la vitesse de bras, ces profils de raquettes offrent de sérieux avantages aux joueurs étant souvent amenés à contrôler le jeu et à relancer. Les joueurs de niveau intermédiaire s'orienteront sur le semi-rigide, les meilleurs privilégieront le rigide.

Conclusion

Choisir sa raquette de Badminton n'est donc pas une mince affaire, mais gageons que toutes ces informations - une fois assimilées - vous permettront de ne plus vous tromper dans votre choix. Rigidité, poids, équilibre, technologies : vous savez tout désormais des secrets de fabrication des marques pour vous proposer un catalogue de raquettes alléchantes.

Sachez néanmoins que s'il devait subsister un doute en vous au moment de trancher entre deux raquettes, la communauté badmania.fr sera toujours prête à vous donner un coup de main pour ne pas vous tromper à travers un forum dynamique et bienveillant. Un simple sujet dans le forum expliquant votre démarche, et nos membres se feront un plaisir de vous faire partager leur savoir sur le matériel !

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